Deel 4: Verlatingsangst

De donkerste dagen van het jaar zijn al weer achter de rug. Tot verdriet van velen zullen we weer een jaartje moeten wachten voor er zich weer een kans op een witte kerst voordoet. Wat is er leuker dan met de hele familie op kerst een lekkere lange wandeling te maken door maagdelijk witbesneeuwde bossen en velden. Je voetstappen te zetten op een stukje sneeuw waar nog niemand gelopen heeft, en als je je omdraait alleen maar een spoor te zien dat naar jezelf leidt. Nog mooier is het als je vergezeld wordt door uitgelaten kinderen met sleetjes en vrolijk blaffende honden die in de verse sneeuw happen.

Volgens recente onderzoeken krijgen onze huisdieren een steeds belangrijkere plaats binnen ons gezin. Bij een ruime meerderheid van de nederlandse gezinnen wordt een huisdier als een echt gezinslid beschouwd. De kennis en het begrijpen van deze nieuwe gezinsleden neemt de laatste jaren enorm toe. Het ligt dus voor de hand dat ook de verzorging daarom steeds meer aandacht krijgt.

Ook bij dierenkliniek ‘Brouwhuis’ krijgen we hier steeds vaker mee te maken, waarbij het opvallend is dat deze bezorgdheid zich niet beperkt tot honden en katten. Ook over fretten, konijnen, cavia’s, vogels en reptielen en zelfs een varken worden we geraadpleegd, en willen hun baasjes een behandeling alsof het kinderen zijn. En dat zijn het volgens het bovenstaande onderzoek dus ook min of meer!

Onze huisdieren leven lekker warm en veilig in onze woning. We geven ze het beste eten en gaan er regelmatig mee naar de dierenarts om te voorkomen dat ze ziek zullen worden. Regelmatig worden ze daarom geent, ontwormd en met een vlooienmiddel behandeld. We willen ze graag goed begrijpen en dus gaan we met een pup al van jongs af aan naar een puppy-cursus. Hierdoor leert een puppy gehoorzamen en wij begrijpen hem beter, zodat eventuele problemen voorkomen kunnen worden en hij beter past in de rol van het gezinslid zoals wij dat graag zien.

Soms gaat het niet helemaal zoals wij ons dat voorstellen.

  1. De kat Igor plast of poept voortdurend buiten de bak terwijl de dierenarts na onderzoek tot de conclusie komt dat er geen lichamelijke afwijking te vinden is.
  2. Als er bezoek komt doet Boy de boxer altijd plasjes en lijkt er de laatste tijd zelfs bang voor te zijn.
  3. Met oud en nieuw is er met Paula de poedel geen land meer te bezeilen. Ze beeft als een rietje en blaft en piept uren aan een stuk zodat het hele gezin voortdurend andacht aan haar moet besteden om haar te troosten.

Om deze problemen op te lossen is veel inzicht en een deskundige aanpak nodig. Vaak vertonen onze huisdieren gedragingen die erop gericht zijn om aandacht te krijgen. Troosten, knuffelen, iets lekkers geven en er lief tegen praten is een vorm van aandacht geven. Minder voor de hand liggend is het dat ook mopperen voor ons huisdier een vorm van aandacht kan zijn. Je bent op dat moment tenslotte wel tegen hem bezig, en dat is nu net wat hij graag wil.

Als er bezoek komt is Boy eerst heel blij. Om te dit te laten blijken uit hij dat op een "hondse" manier door een klein plasje te doen. Dit is een gedrag dat puppy’s vertonen en dat ook betekent dat hij zijn meerdere in de ander erkent. Onze reaktie is nu boosheid vanwege het plasje. Daarop zal Boy nog meer zijn onderdanigheid laten blijken en dus nog meer plasjes gaan doen. Als dit ritueel zich een aantal keren herhaalt zal Boy het niet zo leuk meer vinden als er bezoek komt, een volgende keer al heel snel met onderdanigheidsgedrag beginnen en zelfs het bezoek gaan weren. De oplossing hiervoor ligt in het negeren van Boy door zowel het bezoek als onszelf. Hiermee kun je al snel resultaat boeken. Pas na 10 minuten mag het bezoek Boy gaan aanhalen. Succes verzekerd!

Bij de kat Igor kan het iets moeilijker liggen. Door verlatingsangst kan Igor ertoe komen om zijn behoefte naast de bak te doen. Verlatingsangst is een woord dat uitgevonden is om het gedrag aan te geven dat ontstaat wanneer je alleen gelaten wordt. Bij honden zien we in dat soort situaties ook vernielzucht. De aandacht die het dier hiermee bereikt is het mopperen, maar vooral het niet meer alleen laten, en dat is precies wat hij wil. De oplossing bestaat uit een intensieve training, voor de hond vaak in combinatie met Selgian, een nieuw medicijn dat die verlatingsangst kan onderdrukken.

Bij Paula de poedel is de oorzaak ook duidelijk. We vinden het zo zielig voor haar dat ze zo bang is voor het vuurwerk dat we haar flink veel aandacht gaan schenken. Vanuit Paula’s positie is dat toch heerlijk. Ze zal dus steeds meer haar best doen om dit doel te bereiken en ieder jaar met oud en nieuw, maar ook als er onweer komt, zullen we ons meer moeten uitsloven om haar te troosten. Voor iedereen zal het nu wel duidelijk zijn dat we dit alleen maar kunnen oplossen door haar compleet te negeren. Niet troosten, maar er vooral ook niet tegen mopperen.

Goede voornemens hoeven niet alleen op nieuwjaarsdag genomen te worden. Misschien vindt u in dit stukje nog wat inspiratie. Alle medewerkers van Dierenkliniek "Brouwhuis" wensen u en al uw gezinsleden een gelukkig en gezond 2000

Previous page: Belevenissen | Next page: Deel 136: Punky: de kat met geluid uit zijn oor