Deel 60: Ouderdomsgebreken

Zo, het is weer een beetje rustiger. De tijd rond kerst en oud en nieuw is elk jaar weer druk. Niet zo zeer dat er veel zieke dieren zijn maar er zijn de nodige vrije dagen, waardoor de gewoonlijke drukte bijna verdubbeld wordt. Er is nu weer tijd voor het ontwikkelen van nieuwe dingen. Zo is er sinds kort de senioren gezonheids-check-up!

Net als bij ons mensen, komen bij dieren de gebreken met de ouderdom. Denk bijvoorbeeld aan suikerziekte, hart- en nierproblemen. Daarom wordt steeds meer onderzoek gedaan om zo vroeg mogelijk deze zaken vast te stellen. Vanaf de leeftijd van 7 jaar spreekt men bij hond en kat van "senior", daarom adviseren we tegenwoordig om vanaf deze leeftijd elk jaar een grondige check-up te doen.

Een mooi voorbeeld is de hond Beau. Beau is een schat van een Bouvier van 8 1/2 jaar oud. Afgelopen zomer kreeg ik Beau op afspraak voor de jaarlijkse enting. Na een enthousiaste begroeting met de nodige likken in mijn gezicht zetten we Beau op tafel. Zoals altijd vraag ik de eigenaar of er bijzonderheden zijn waarop ik extra moet letten. "Nou, nee… hoewel…" krijg ik als antwoord, "het lijkt wel of Beau de laatste tijd meer dorst heeft, haar drinkbak gaat zeker een halve dag minder lang mee dan normaal. En ze is wat minder gek op haar eten. Maar ja, dat kan wel met de leeftijd te maken hebben zeker?"
"Dat zullen we maar even afwachten" zeg ik, en begin met het algemene onderzoek. Zo op het oog is Beau een kerngezonde hond. Toch laat de opmerking over de dorst van de hond me niet los. Het lijkt me dan ook verstandig om een extra onderzoek te doen in de vorm van een routine bloedonderzoek en urine-onderzoek.

De eigenaar gaat akkoord en we beginnen vast met het afnemen van bloed. Dit is een gemakkelijk klusje bij een lieverd als Beau! Beau krijgt haar enting nog en al snel staat ze weer met alle vier haar pootjes op de grond, ongeduldig wachtend op het koekje dat nog moet komen. De eigenaar van Beau gaat naar huis met huiswerk: Hij gaat morgenochtend wat urine opvangen voor onderzoek. We spreken af dat we de uitslagen bespreken als alle onderzoeken afgerond zijn.

Nou, dat onderzoek is zeker niet voor niets geweest. Uit het urine- en bloedonderzoek is gebleken dat Beau een nierkwaal heeft. Hierdoor worden afvalstoffen niet goed uit het lichaam gehaald en voelt ze zich niet lekker, ook verliest ze meer vocht omdat haar nieren dit niet vasthouden. Om hiervoor te compenseren gaat ze veel drinken. Beau staat nu alweer enkele maanden op een aangepast dieet. Dit zorgt ervoor dat de nieren minimaal belast worden. Nierdialyse bestaat (nog) niet voor honden maar met een aangepast dieet en bepaalde medicijnenkunnen we vaak al veel doen. Bovendien is het in veel gevallen zo dat vroeg ingrijpen zorgt voor een langere levensverwachting. Beau drinkt weer normaal en voelt zich duidelijk beter. Het voer wordt weer ouderwets snel opgepeuzeld en volgens haar baasjes glanst haar vacht ook weer als vanouds. Met een beetje geluk en de juiste begeleiding kan Beau best heel oud worden met haar nierprobleem.

Zo zie je maar, de ouderdom komt met gebreken, maar dit wil niet zeggen dat hieraan niets kan gedaan worden. Als kwalen zoals die van Beau, maar ook suikerziekte, hartkwalen en ga zo maar verder, vroeg ontdekt worden kan er vaak nog veel gedaan worden. Vandaar dat een regelmatige controle heel belangrijk is voor de gezondheid van mens en dier. Met Beau gaat het in elk geval prima, mede dankzij het vroeg ontdekken van haar nierprobleem kan zij nog een hele tijd vooruit.

Previous page: Belevenissen | Next page: Deel 136: Punky: de kat met geluid uit zijn oor