Deel 73: Zwangere vrouwen en katten

 

Nog niet zo lang geleden heb ik mogen genieten van de bijzondere periode die een zwangere vrouw doormaakt. Zoals jullie al eerder lazen waren mijn vrouw en ik in blijde verwachting. Inmiddels is onze dochter Zonne-Lieve geboren en zij maakt het erg goed!

Nu hoor ik vaak de vraag in de praktijk "ik ben zwanger, mag ik de kat nu nog wel aaien?"
Veel mensen weten dan te vertellen dat ze de kattenbak niet meer mogen verversen. Deze wijsheid is natuurlijk niet voor niets ontstaan, maar de reden hiervoor is inmiddels niet meer bekend bij veel mensen.

Waarom draait het hier nu eigenlijk? Datgene waarvoor gevreesd wordt is de parasiet Toxoplasma Gondii. De kat is hoofdgastheer van deze parasiet en zeker de helft van alle katten raakt wel ooit besmet met deze parasiet. Besmetting vindt meestal plaats door opeten van een besmette prooi, een muis of rat bijvoorbeeld. Na besmetting van Toxoplasma scheidt de kat zo'n 2 weken de eitjes van de parasiet uit via de ontlasting, daarna is hij voor de rest van zijn leven beschermd tegen herbesmetting. De eitjes die uitgescheiden worden kunnen moeten 2 dagen rijpen voordat ze besmettelijk zijn, maar daarna kunnen ze lang besmettelijk blijven in de bodem. Door opname van deze eitjes kunnen allerlei dieren, zoals muizen of ratten, maar ook de mens besmet worden. Besmetting kan ook voorkomen door opeten van rauw vlees waarin de parasiet ingekapseld kan zitten.

Na opname van een dergelijk ei kan bij een zwangere vrouw ook het kindje besmet worden en dit kan leiden tot oog- of hersenafwijkingen. Bij niet zwangere en gezonde mensen gebeurt er eigenlijk niets en zal de parasiet door het afweersysteem gedood worden.

De grootste besmettingskans voor de zwangere vrouw is dus opname van besmette eitjes uit de bodem of door het eten van rauw vlees. De besmetting via kattenontlasting is weinig waarschijnlijk omdat de eitjes 2 dagen nodig hebben om te 'rijpen' waarna ze pas besmettelijk zijn. Bovendien scheidt een besmetten kat slechts 2 weken eitjes uit, en dit meestal al op jonge leeftijd.

Conclusie mag zijn dat de kat maar een zeer klein risico vormt voor de zwanger vrouw. Veel belangrijker is het om nooit ongewassen groenten en rauw vlees te eten. Daarbij is het heel belangrijk om de handen goed te wassen na werken in de grond (tuinieren). Voordat nu echter alle mannen gaan roepen dat de vrouwen dus zelf maar de kattenbak moeten verschonen: het is natuurlijk beter om helemaal geen risico te nemen en de mannen mogen best eens wat overnemen van hun vrouw J in die bijzondere maar soms zware periode.

Tot de volgende keer.

Jan-Willem van den Bosch

Previous page: Belevenissen | Next page: Deel 136: Punky: de kat met geluid uit zijn oor