Deel 78: Winter

De dagen worden korter, de temperatuur daalt en de regen dient zich steeds vaker aan in Nederland, kortom: het wordt winter. Zowel honden als hun baasjes komen minder makkelijk hun "mand" uit deze dagen. Dat kan natuurlijk zijn doordat het warme bedje aantrekkelijker is dan de koude vloer in een kamer waarvan de centrale verwarming nog niet aangesprongen is. Het kan echter ook het gevolg zijn van pijnlijke gewrichten of een stijve rug of nek. Dit kan het gevolg zijn van "Arthrose", een duur woord voor veranderingen in gewrichten. Deze veranderingen kunnen aanleiding geven tot chronische (langdurige) pijnklachten, resulterend in kreupelheid en bovenstaande opstartproblemen.

Kort-gezegd begint arthrose met een beschadiging van de kraakbeenbekleding van de gewrichten. Dit is de laag die gewrichten "glad" maakt. Deze beschadiging kan grofweg veroorzaakt worden door trauma (onder andere verstuiken, verdraaien), ontsteking met of zonder bacterien of aangeboren afwijkingen. Honden kunnen zich erg ellendig voelen bij deze klachten en vaak wordt een kreupelheid geaccepteerd door de eigenaar met de woorden; "het valt wel mee" of " ze wordt al ouder, het hoort erbij".

Het is goed om je daarbij te realiseren dat er vandaag de dag veel gedaan kan worden om deze klachten te bestrijden. Ik spreek als dierenarts vaak eigenaren die een "nieuwe" hond terugkrijgen wanneer er zoiets eenvoudigs als een pijnstiller of dieet wordt gebruikt om de klachten te bestrijden.

Chronische arthrose betekent eigenlijk dat de hond langdurig pijn kan lijden. Bij mensen bepalen chronische pijnen hun hele leven en hoewel honden en mensen grote verschillen vertonen in hun verwerking van pijn is de pijnervaring vergelijkbaar. Zoals eerder gezegd is een pijnloze hond vaak energieker en interactiever en ik durf zelfs te zeggen gelukkiger.

Waar dient u op te letten?

Het beeld van gewrichtsaantasting is erg divers. De hond komt stijf en stram uit de mand na het slapen of rusten. Na eerst wat mank te hebben gelopen, verdwijnt de kreupelheid. Soms is hij/zij kreupel aan de ene poot, dan weer aan de andere. Vaak is er een duidelijke kreupelheid en pijnlijkheid afgewisseld met "klachtvrije" periodes. Gelukkig reageren milde klachten geweldig op een speciaal dieet of een lichte pijnstilling. Ook zijn dieren met overgewicht erg geholpen met een afslankkuurtje en een combinatie van regelmatige en gedoseerde beweging.

Arthroseklachten komen veel voor en worden helaas nog vaak onderschat omdat het verloop zo geleidelijk is. Mijn advies; help uw hond op weg.

Tot ziens bij Dierenkliniek Brouwhuis.

Bernard Valkenburg, Dierenarts

Previous page: Belevenissen | Next page: Deel 136: Punky: de kat met geluid uit zijn oor