Feline Immunodeficiëntie Virus

FIV (Feline Immunodeficiëntie Virus) is een door (lenti)virussen overgebrachte virusziekte. Besmetting treedt op door directe overdracht van het virus via bijtwonden. Dit houdt in dat vooral katers risico lopen omdat ze vaak meer territoriale agressie vertonen. Ook het in de nek bijten bij de dekking kan overdracht van het virus bewerkstelligen. Vooral in cattery's is dit de manier van overdracht. Daarnaast kunnen kittens in principe via de placenta en de moedermelk geïnfecteerd worden, dit gebeurt echter (bijna) alleen als de moeder besmet wordt terwijl ze dragend of lacterend is.

Verschijnselen
FIV heeft, net als HIV (AIDS bij mensen), een onderdrukking van het immuunapparaat ten gevolg. Hierdoor kan de kat zich niet meer verweren tegen infecties. De ziekte verloopt, net als HIV, in een aantal stadia.

  1. Het eerste stadium is de acute fase. Deze treedt vanaf 4 weken na infectie op. Hierbij kunnen de katten ziek zijn maar dat hoeft niet. Deze fase kan tot 4 maanden duren.
  2. In dit stadium zijn er geen klachten en is er dus niets aan de kat te merken. Dit is het AC-stadium (asymptomatic carrier = asymptomatische drager). Deze fase kan verschillende maanden tot jaren duren.
  3. En 4.) Deze stadia zijn kortdurend en onduidelijk bij katten. Ze gaan al snel over in het 5e stadium, het AIDS stadium. Hierin lopen de katten door een tekort schietende immuniteit makkelijk ziektes en gezwellen op. Als de kat in deze fase beland overlijdt hij bijna altijd binnen het jaar.

Eigenlijk zijn de verschijnselen aspecifiek. Of ze aan FIV zijn toe te schrijven is pas te zeggen als de diagnose is bevestigd.

Diagnose
De diagnose wordt met zekerheid gesteld door bloedonderzoek. Hierbij wordt met een specifiek antilichaam getest of (een specifiek deel van het kapsel van) het virus in het bloed van de kat aanwezig is. Voor FIV zijn er tegenwoordig zeer betrouwbare 'snel-testen' ontwikkeld. Bij Dierenkliniek 'Brouwhuis' maken wij gebruik van de Witness FIV Ab test, welke is erkend door Felikat. Na bloedafname heeft U met deze test na 5-10 minuten al een uitslag. Deze test wordt dan ook vaak gebruikt om katers en poezen te screenen voordat er een dekking plaatsvindt.

Vaccinatie
Er is voor deze ziekte helaas geen preventief vaccin ontwikkeld. Net als voor HIV wordt hier reikhalzend naar uitgekeken.