Rat

foto's gemaakt door: Marie-José van Hellemondt

Aan het eind van de 19de eeuw heerste er in Engeland een ware rattenplaag. Deze ratten werden gevangen door rattenvangers. De gevangen ratten werden gebruikt voor wedstrijden waarbij 100 ratten in een ring losgelaten werden en een hond zoveel mogelijk ratten moest doden. De hond die de meeste ratten doodde, was de winnaar. Een van de bekenste rattenvangers was Jack Black. Hij besloot - naast het vangen van wilde ratten - met ratten te gaan fokken. Af en toe zaten er bijzondere kleuren in de nesten, deze besloot hij te houden en nakomelingen werden verkocht aan liefhebbers. Deze liefhebbers fokten verder met de bijzondere kleurtjes en zo ontstonden de verschillende variëteiten.

Door de grote vraag naar de tamme rat wordt er veel mee gefokt, zowel door liefhebbers (ratteries genoemd) als door mensen die fokken vanuit geldbelang (o.a. broodfokkers en groothandelaren). Bij een rattery wordt er bewust gefokt met gezonde en lieve ouderdieren. In tegenstelling tot wat veel mensen denken is de rat een zeer schoon diertje; een rat poetst zich net zoveel als een kat doet. Veel ratten bijten hun eigen nageltjes af en houden ze zo kort. Sommige ratten doen dit niet. Doen ze dit niet goed dan kan de dierenarts ze ook knippen.

Ratten laten niet snel zien dat ze ziek zijn. Meestal zijn ze al behoorlijk ziek wanneer ze het laten zien. Hoe eerder een ziek dier wordt behandeld hoe beter de vooruitzichten zijn.

Een goede tip: weeg uw rat wekelijks op een brievenweger. Vermindering in gewicht is vaak het eerste teken dat er wat mis is met uw rat!

Hiernaast een overzicht van voeding, verzorging en veel voorkomende ziekten.