Voeding

De prariehond is een eekhoorn, behorende tot de groep knaagdieren. Het belangrijkste onderdeel van de voeding van de prairiehond is gras. In de thuissituatie zal gekozen moeten worden voor hooi, bij voorkeur timothy hooi. De paririehond moet de hele dag hooi kunnen eten. Naast het hooi mag de prairiehond elke dag 20-30 gram korrels, bij voorkeur voeding voor de prairiehond of eekhoorn. Indien deze korrels niet beschikbaar zijn kan worden gekozen voor konijnenkorrels. Als extraatje naast het hooi en de korrelvoeding mag een prairiehond om de paar dagen een een kleine hoeveelheid goed gewassen groente zoals wortel of tomaat of een stukje van een meergranencracker. Niet geschikt zijn sla, alfalfa, kool, prei, rabarber, bonen, maïs, sperciebonen en aardappelen. De koolsoorten zorgen voor teveel gas in de darmen.

Hoewel prairiehonden die waterrijke planten krijgen weinig tot niets drinken moet er altijd vers drinkwater beschikbaar zijn. Een drinkfles is geschikt, zolang de prairiehond daar aan gewend is. Anders is een porseleinen waterbak beter. Kies wel een bakje dat niet omvalt wanneer de prairiehond erop leunt.

Calcium
Ook een prairiehond heeft calcium (of kalk) nodig voor stevige botten. Er is echter niets bekend over de kalkopname uit de voeding door de prairiehond. Bij andere eekhoorns wordt kalk effectief uit de voeding opgenomen en is er een remfunctie zodat er nooit teveel kalk wordt opgenomen. Het is echter aan te raden om de prairiehond niet aan een overdaad van kalk bloot te stellen. Bepaalde grassoorten (alfalfa hooi) en groentes (paardebloem) bevatten veel kalk. Andere bronnen van kalkzijn bijvoorbeeld de lik- of knaagsteen die in vele dierenwinkels wordt verkocht. Het kalk dat niet gebruikt wordt, wordt onder meer via de nieren uitgescheiden en komt in de urine terecht. Wordt er teveel kalk uitgescheiden dan kan dit zich ophopen tot blaasgruis en zelfs tot blaasstenen. Daarnaast kunnen ook galstenen ontstaan uit een overdaad aan kalk. Een knaagsteen is niet geschikt voor de prairiehond. Heeft de prairiehond nog geen alternatief knaagobject (huisje, kooi, speeltjes) gevonden, dan is een speciaal knaaghoutje uit de dierenwinkel een goede afwisseling.