Voortplanting

Is er van je rat geen achtergrond bekend (zoals een stamboom), dan is fokken niet verstandig in verband met het doorgeven van erfelijke ziektes. Heeft je rat een goede achtergrond, zorg dan voor toestemming van de fokker. Een vrouwtjesrat is om de 4 á 5 dagen vruchtbaar (of "flapperig"). Met 5 á 6 maanden is een vrouwtje oud genoeg om gedekt te worden. Een eerste nestje na de 10 maanden is niet gewenst aangezien de dieren dan te oud zijn en de risico's te groot worden. De draagtijd is 21 tot 23 dagen. Gemiddeld worden er 12 rittens (jonge ratjes) geboren, maar dit kan variëren van 1 tot 17. Een vrouwtje dat gaat bevallen moet apart zitten in een lage kooi, zodat de rittens niet kunnen vallen.

De rittens wegen een paar gram. Ze worden naakt, blind en doof geboren. Zodra ze 5 á 7 dagen oud zijn gaat hun vacht groeien. Met gemiddeld 10 dagen gaan hun oortjes open en na 14 dagen hun oogjes. Zodra ze eenmaal kunnen zien, gaan ze het hok verkennen. Ratten zijn al vanaf 5 weken leeftijd vruchtbaar. Het is dus belangrijk om de mannetjes van de vrouwtjes te scheiden in de 4de week. Als ze minstens 5 weken zijn en 75 gram wegen mogen ze naar hun nieuwe baasje.

Zodra een ritten 2 maanden is, komt hij in de kleutertijd. Bij sommige rittens lijkt het net alsof ze niet meer tam zijn en krijg je ze bijna niet te pakken. Dit kan de ene dag erger zijn dan de andere. Geef niet op wanneer je ritten zich anders gedraagt, dit gaat na een tijdje gewoon weer over. Na de kleutertijd meldt zich met gemiddeld 6 maanden de pubertijd. Sommige ratten worden dan agressief-dominant (vooral mannen). Meestal is het wel te doen en wacht je gewoon tot de rat uitgepuberd is. Mocht het echt niét te doen zijn, dan kan je een mannetje laten castreren. Een gecastreerde man kan na 2 weken gewoon weer in zijn oude groep. Je kan hem ook bij de vrouwen zetten, maar wacht daar minimaal 6 weken mee.

De optimale leeftijd om een rat te castreren of steriliseren is rond de 6 maanden.

Zie Chirurgie