Deel 96: Allergie

Niezen, tranende ogen, jeukend gehemelte, een loopneus en vermoeidheid. Als de berkenbomen  in bloei staan en een maand later de grassen weer volop groeien, ondergaan veel  mensen klachten van pollen die door de lucht zweven. Bepakt met pakjes papieren zakdoekjes, medicijnen en een zonnebril ‘geniet’ men van de heerlijke voorjaarszon.
Maar hoe zit het met onze huisdieren: vertonen zij ook allergische reacties?

Allergie
Een allergie is een heftige reactie van het lichaam door overgevoeligheid op bepaalde stoffen in de omgeving, waardoor uiteenlopende verschijnselen kunnen ontstaan.

Vormen en verschijnselen
Vormen van allergieën bij onze huisdieren zijn bijvoorbeeld:
1. Atopie: dit is een allergische reactie die ontstaat bij het in contact komen met o.a. huisstof, huisstofmijten en grassen. Het uit zich voornamelijk in jeuk aan de kop en poten.
2. Vlooienallergie: dit is een allergische reactie op vlooienbeten. De vlo hoeft hierbij niet meer aanwezig te zijn op het lichaam, de beet is reeds genoeg om de allergische reactie te doen ontstaan. Het uit zich voornamelijk in jeuk op het achterste deel van de rug, de achterpoten, liezen en buik.
3. Voedselallergie: dit is een allergische reactie op bepaalde eiwitten in het voer. Het uit zich voornamelijk in jeuk aan de kop, onder de oksels, de voeten en de buik.
4. Contactallergie: dit is een allergische reactie op bijvoorbeeld schoonmaakmiddelen, de etensbak of het tapijt. Het uit zich voornamelijk in jeuk op de minder behaarde delen van het lichaam.

Naast jeuk, worden de allergieën vaak gekarakteriseerd door rode plekken, rode bultjes en kaalheid.

Drie weken geleden  genoot  de 4 jaar oude Jack Russel  Alex van het spelen met een bal in het gras in het zonnetje. Enkele dagen later zag je hem met zijn snuit wrijven in het gras. Blijkbaar had hij veel jeuk en wat bleek: zijn bovenlip was helemaal verdikt. Ook waren er bulten te zien op zijn kop. Alex vertoonde een allergische reactie op het gras!

Diagnose
Voordat wij als dierenartsen vast kunnen stellen of een dier allergisch is, moeten andere oorzaken die huidklachten kunnen geven, uitgesloten worden. Voorbeelden van zulke oorzaken zijn vlooien, luizen, mijten, schimmels, teken en aandoeningen van de huid zelf.
Eerst worden er door ons uitgebreide vragen gesteld om zo een mogelijke oorzaak aan te kunnen wijzen. Daarna wordt een uitgebreid aanvullend onderzoek gedaan om de oorzaak te kunnen achterhalen.
1. Een microscopisch onderzoek van een afkrabsel van de huid of een paar haren geeft soms al veel informatie over parasieten die de klachten kunnen doen ontstaan.
2. Bij een eventuele voedselallergie kan 6 weken lang een speciaal dieet gevoerd worden om zo een allergische reactie op het normale voer aan te kunnen tonen.
3. Een allergietest kan uitsluitsel geven over welke stof de allergische reactie veroorzaakt. Hierbij wordt de huid een stukje kaalgeschoren en worden een aantal stoffen, waarop de meeste allergische reacties ontstaan, ingespoten om vervolgens af te wachten bij welke stof de allergische reactie van de huid ontstaat.

Behandeling
Een vlooienallergie kan worden behandeld met een speciale shampoo en antibiotica. Bovendien wordt daarbij maandelijks ontvlooid met een goed middel om de vlooien die de allergie in stand houden door hun beten, aan te kunnen pakken.
Een dier met een voedselallergie krijgt een nieuw voer, waarin eiwitten met een andere structuur of van een andere oorsprong zitten dan in het oude voer.
Bij een dier met een contactallergie of atopie moeten de irriterende stoffen vermeden worden.
Bovendien kan een atopie behandeld worden met:
1. Corticosteroïden: het kortdurend toedienen van dexamethason of prednison indien de oorzaak bijvoorbeeld hooikoorts is.
2. Cyclosporinen (Atopica®): toediening hiervan werkt ontstekingsremmend en vermindert de jeuk door het onderdrukken van het afweersysteem van het lichaam op stoffen die een allergische reactie veroorzaken.
3. Desensibilisatie: door het inspuiten van het stofje dat de allergie veroorzaakt kan ervoor gezorgd worden dat het dier eraan went. Daarna zal het lichaam er niet meer zo sterk op reageren.

Erfelijkheid
Sommige rassen (bijvoorbeeld Golden Retrievers en West Highland White Terriërs) hebben vaker last van een allergie dan anderen. Ook ondervinden sommige lijnen binnen een ras vaker allergische klachten dan anderen, dus wordt er aangenomen dat een allergie erfelijk bepaald is. Daarom is het raadzaam om terughoudend te zijn met het fokken met allergische dieren.

Conclusie
Allergieën vormen net als bij mensen een ingewikkeld probleem. Het is vaak moeilijk om de klachten terug te brengen tot een aanvaardbaar niveau. Daarom is een uitgebreid en soms langdurig onderzoek nodig om een allergie goed te kunnen behandelen. 

Als u nog vragen heeft over allergieën, neem dan contact op met onze kliniek.

Jolanda Heerings
Waarnemend dierenarts in Dierenkliniek Brouwhuis.

Previous page: Belevenissen | Next page: Deel 136: Punky: de kat met geluid uit zijn oor