Voeding

De belangrijkste onderdelen van de voeding van de cavia zijn hooi en groente. Een cavia moet de hele dag hooi kunnen eten. Naast het hooi mag een cavia per dag een handvol goed gewassen groente. Dat kan vanalles zijn: wortel, paprika, bleekselderij, peterselie, alfalfa, sla, andijvie, paksoi, witlof, broccoli en paardebloem. Niet geschikt zijn kool, prei, rabarber, bonen, sperciebonen en aardappelen. De koolsoorten zorgen voor teveel gas in de darmen. Op jonge leeftijd leren cavia's welke groente ze lekker vinden. Dat is de reden dat oudere cavia's moeilijker over te schakelen zijn op een andere groente.

Cavia's kunnen - net als mensen - zelf geen vitamine C aanmaken. Ze moeten vitamine C via hun voeding binnen krijgen. Veel groenten bevatten vitamine C. Een goede manier om aan voldoende vitamine C te komen is via een vitamine C tablet. Deze kunt u kopen bij de drogist. Daarbij zijn 2 zaken belangrijk: het mogen geen bruistabletten zijn en de tabletten moeten 50mg vitamine C bevatten. Een volwassen cavia mag dan om de dag 1 tablet. Ook caviakorrel bevat extra vitamine C. Wilt u uw cavia naast zijn hooi ook korrels geven, dan mogen ze daarvan ongeveer 25 gram per dag.

Verder moet er altijd vers drinkwater beschikbaar zijn. U kunt hiervoor gebruik maken van een drinkfles als de cavia daar aan gewend is. Anders kunt u een porseleinen waterbak gebruiken. Kies wel een bakje dat niet omvalt wanneer uw cavia erop leunt.

Calcium
Ook een cavia heeft calcium (of kalk) nodig voor stevige botten. Een maagdarmstelsel van het cavia is erin gespecialiseerd om calcium uit de voeding zoveel mogelijk op te nemen. Vooral gras, hooi en groentes bevatten veel calcium. Andere bronnen van calcium zijn bijvoorbeeld de knaagsteen die in vele dierenwinkels wordt verkocht. Het probleem is echter dat door het knagen aan de knaagstenen cavia's teveel calcium binnenkrijgen. Het calcium dat niet gebruikt wordt, wordt via de nieren uitgescheiden en komt in de urine terecht. Wordt er teveel calcium uitgescheiden dan kan dit zich ophopen tot blaasgruis en zelfs tot blaasstenen. Een knaagsteen is niet geschikt voor een cavia. Als uw cavia nog geen alternatief knaagobject (huisje, kooi, speeltjes) heeft gevonden, geef hem/haar dan liever speciaal knaaghoutje uit de dierenwinkel.

Caecotrofie
Caecotrofie is een moeilijk woord voor het eten van keutels. Dit is iets specifieks voor cavia's, konijenĀ en enkele andere knaagdieren. Op bepaalde tijdstippen vormen zich in de blinde darm zachte keutels met weinig vezels, maar vol met voedingsstoffen. Deze keutels worden door de cavia uitgepoept en weer opgegeten. Door deze vorm van recycling voldoet het cavia voor 20% aan zijn eiwitbehoefte en voor 100% aan zijn behoefte aan Vitamine B en K.